Kasmet, palaipsniui, dalis sieros oksidų ir azoto oksidų virsta smulkiomis dujų dalelėmis ir iškrinta ant žemės. Taip pat šios dujos iškrenta kartu su lietumi ir sniegu. Toks   lietus, pilnas rūgšties, vadinamas rūgščiuoju  lietumi, todėl dirva ar vanduo, į kuriuos toks lietus krenta taip pat darosi rūgštesni. Jei jų rūgštingumas viršija normas, tai daro žalą čia augantiems augalams, gyvenantiems žmonėms ir gyvūnams.

               

   
            Sieros oksidų kiekis ore yra svarbus rodiklis: kuo daugiau šių dujų yra ore, tuo rūgštesnis yra lietus. Švedijos ir pietų Norvegijos ežerai labiausiai kenčia nuo rūgščiųjų lietų. Daugelyje ežerų išnyko žuvys. Miškai yra pažeisti daugelyje Europos šalių, blogiausia padėtis yra taip vadinamame  "juodajame trikampyje". Tai Čekijos, Vokietijos ir Lenkijos sienų susikirtimo riba.  Čia miškai ne tik pažeisti, bet vietomis visiškai išdžiūvę. Nuo taršos čia nukentėjo ežerai ir žmonės. "Juodajame trikampyje" yra keletas anglimi kūrenamų stambių elektrinių ir lydymo fabrikų, kurie išmeta milžiniškus sieros oksido kiekius.
    Rūgštusis  lietus yra rūgštis, o priešinga jai medžiaga vadinama šarmu. Kalkės yra šarmas. Kada jūs maišote rūgštį su šarmu, ji pasidaro ne tokia rūgšti.Lygiai taip pat atvėsta vanduo, kai mes įpilame į verdantį katilą šalto vandens. Tose vietose, kur uolienos ir dirva turi daug  kalkių, reaguoja su rūgščiu lietumi, bet ilgainiui rūgštusis lietus "suvartoja" visas kalkes ir jos nebegali apsaugoti dirvos nuo rūgštėjimo.
    Dujos iš šalia esančio fabriko ir rūgštusis lietus, atkeliavęs iš toli, žaloja miškus. Jie įsiskverbia į lapus ir spyglius, juos ardo. Labiausiai nukenčia  spygliuočiai, nes jie keičia spyglius tik kas  6-8 metai. Laikui bėgant, spygliai vis labiau ir labiau žalojami. Lapuočiai numeta pažeistus lapus kiekvieną rudenį ir pavasarį išleidžia naujus.
    Sužaloto medžio spygliai, net jei jų amžius nesiekia 6-8 metų, pageltonuoja. Galų gale jie nukrenta ir lieka tik jauni spygliai šakučių galuose.
    Rūgštusis lietus žaloja medžius ir per dirvą. Rūgštusis lietus sumažina maistinių medžiagų ir padidina nuodų kiekį dirvoje (švinas, aliuminis) dėl to medžiui trūksta  maisto, o metalai nuodija jo šaknis.


Renkami lietaus mėginiai.